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Communities Water

Contribuciones potenciales de la infraestructura preincaica de infiltración de agua para la seguridad hídrica en los Andes

By Boris F. Ochoa-Tocachi, Juan D. Bardales, Javier Antiporta, Katya Pérez, Luis Acosta, Feng Mao, Zed Zulkafli, Junior Gil-Ríos, Oscar Angulo, Sam Grainger, Gena Gammie, Bert De Bièvre y Wouter Buytaert
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A nivel mundial, los recursos hídricos están sometidos a un fuerte estrés producto de la creciente variabilidad climática y las presiones ejercidas por el ser humano. En los Andes tropicales, las culturas preincaicas desarrollaron tecnologías de siembra y cosecha de agua basadas en la naturaleza para manejar los riesgos de sequías en climas naturales extremos. Si bien estas tecnologías están ganando atención como una estrategia potencial para incrementar la seguridad hídrica, existe limitada evidencia científica acerca de sus posibles contribuciones hidrológicas a escala de cuenca. En este documento evaluamos un sistema ancestral de mejoramiento de infiltración de agua con 1400 años de antigüedad, mediante el cual se desvía agua de los arroyos de cabeceras de cuenca sobre laderas de montaña durante la estación de lluvias para mejorar el rendimiento y la permanencia de manantiales naturales pendiente abajo. El agua infiltrada es retenida durante un promedio de 45 días antes de resurgir a la superficie, lo cual confirma la capacidad del sistema para contribuir a los caudales de la estación seca. Estimamos que el escalamiento del sistema hacia las cabeceras de cuenca de la ciudad de Lima puede retardar potencialmente 99 × 106 m3 año-1 de agua e incrementar los caudales de la estación seca en 7,5% en promedio, lo cual puede constituir un complemento crítico para las soluciones de ingeniería convencionales para la seguridad hídrica.