Ver REDD: Por qué la Unión Europea necesita adoptar las finanzas de carbono forestal

Biodiversity Climate Nov 27, 2017
Peter Graham

No podemos vencer al cambio climático sin salvar los bosques del mundo, y los países con bosques tropicales están listos para hacer su parte, pero no pueden arreglar el desastre sin la ayuda de los países cuyas importaciones están impulsando la deforestación. El Acuerdo de París ofrece varios mecanismos para utilizar la financiación del carbono para salvar los bosques, y la Unión Europea tiene la obligación moral de usarlos, sostienen dos ex negociadores del clima.

Imagínese que hay una manera de eliminar rápidamente más emisiones de gases de efecto invernadero que las producidas por todo el sector del transporte mundial, y comienza a eliminar cantidades significativas de carbono de la atmósfera sin la necesidad de nuevas tecnologías. Hacerlo también haría una contribución masiva a la conservación de la biodiversidad, a la vez que mejoraría las vidas y los medios de subsistencia de los países en desarrollo. Y que costaría una fracción de la mayoría de las otras soluciones climáticas. Seguramente haríamos todo lo posible para apoyarlo.

Terminar con la deforestación y restaurar paisajes degradados puede brindar todo esto. Sin embargo, a pesar de establecer objetivos impresionantes, la comunidad internacional no está haciendo lo suficiente para que esto suceda.

Un nuevo informe sobre finanzas forestales muestra que las inversiones en el sector forestal no son suficientes para poner fin a la deforestación. Conservar y restaurar los bosques tropicales podría aportar hasta el 30% de los ahorros de carbono necesarios para mantener el de aumento promedio de la temperatura global a 1,5 ° C, pero como muestra el informe, solo alrededor del 1 por ciento de los fondos de desarrollo internacional para la mitigación del clima se dirige hacia esta.

Peor aún, las finanzas para la silvicultura sostenible y la agricultura, alineadas con los objetivos climáticos -alrededor de US $ 20 mil millones desde 2010- son empequeñecidas por los US $ 777 mil millones bombeados a los sectores que impulsan la deforestación.

Esto necesita cambiar, con urgencia. Para tener la posibilidad de luchar para alcanzar los objetivos del Acuerdo de París, debemos poner fin a la deforestación lo antes posible y comenzar a plantar más árboles y mejorar la forma en que se manejan los bosques y los paisajes para que absorban y almacenen más carbono.

El Acuerdo de París dedica un artículo independiente, el Artículo 5, a los bosques y el uso de la tierra, haciendo un llamamiento a las partes para “tomar medidas para conservar y mejorar … sumideros y depósitos de gases de efecto invernadero … incluidos los bosques”. También fomenta “incentivos para actividades relacionadas con la reducción de emisiones derivadas de la deforestación y la degradación forestal, y el papel de la conservación, la gestión sostenible de los bosques y la mejora de las reservas forestales de carbono en los países en desarrollo”, un mecanismo conocido como REDD +. Además de eso, en la última cumbre climática en Bonn, las Partes acordaron acelerar la cooperación en el sector agrícola, uno de los motores más importantes de la deforestación.

Para muchos países en desarrollo, la conservación forestal representa la principal contribución que pueden hacer al esfuerzo climático global. Si bien todos los países con bosques tropicales se han comprometido a reducir las emisiones forestales como parte de sus planes climáticos nacionales, muchos han prometido nuevas reducciones con la condición de que reciban apoyo internacional. Y más de 50 países en desarrollo han estado ejecutando programas para preparar el terreno para REDD +, incluido el establecimiento de salvaguardas sociales y ambientales y sistemas de monitoreo forestal que les permitirán acceder a pagos por ahorros de carbono verificados.

Pero si los pagos no están disponibles, este impulso se perderá, y con ello nuestra estrategia más grande de mitigación de bajo costo. Con el Acuerdo de París haciendo hincapié en los enfoques ascendentes, hasta ahora los países industrializados han limitado su enfoque a la acción nacional. Si bien es necesario, no puede hacerse a expensas de abordar el problema mundial y la pérdida diaria de bosques, como exige el Artículo 5. Entonces, ¿quién va a intensificar?

Hasta la fecha, Noruega ha entregado más de la mitad de los US $ 4,1 mil millones comprometidos para REDD +. Mientras que Alemania y el Reino Unido han asumido importantes compromisos de REDD +, los países de la UE parecen reacios a apoyar plenamente la mitigación del sector forestal. Pero con la financiación adicional de los EE. UU. (Al menos a nivel del gobierno nacional) que parece poco probable antes de 2020, la UE y sus Estados miembros deben tomar la iniciativa.

De hecho, la UE ha prometido medidas desde antes de las conversaciones sobre el clima de Copenhague en 2009. El Parlamento Europeo acordó una estrategia que proponía “brindar apoyo financiero significativo, así como asistencia técnica y administrativa a los países en desarrollo para detener la deforestación tropical bruta”. para el año 2020 a más tardar “y reconoció que demostrar este compromiso sería fundamental para lograr un nuevo acuerdo climático global. La misma estrategia exige la creación de un Mecanismo Mundial de Carbono Forestal que debería ser financiado “destinando una parte significativa de los ingresos por subasta del EU ETS [Sistema de Comercio de Emisiones] para reducir la deforestación y la degradación forestal en los países en desarrollo”. Desde entonces, se han cumplido todas las condiciones necesarias para cumplir con esta resolución de la UE, en el Marco de Varsovia para REDD + (2013) y el Acuerdo de París. Entonces, ¿por qué se ha ignorado esta promesa?

 

Apoyar la conservación de los bosques no debe competir con la inversión verde en la UE y su acción en los combustibles fósiles, sino complementarla: para evitar un cambio climático peligroso, necesitamos ambos. El mes pasado, la UE acordó que las actividades domésticas de uso de la tierra y el carbono almacenado en los bosques y el suelo podrían desempeñar un papel en el cumplimiento de los objetivos 2030, y que las actividades de monitoreo deberían mejorarse.

Instamos a la UE a buscar la cooperación con las naciones de bosques tropicales, intercambiar experiencias en este campo y financiar la construcción de capacidades y acciones adicionales para enfrentar la deforestación. También creemos que REDD + ofrece la oportunidad de incrementar el objetivo de CO2 de la UE para el 2030. La UE podría hacer una declaración audaz aumentando su objetivo de reducción de emisiones del 40 al 60 por ciento, utilizando los créditos de REDD + para cubrir, digamos, una cuarta parte del ahorro adicional. Esto sería una contribución importante y bienvenida a la mitigación del cambio climático global al tiempo que mantiene los árboles en el suelo.

REDD + plantea una serie de problemas en torno, por ejemplo, a los derechos de los pueblos indígenas. Sin embargo, el marco actual incluye varias salvaguardas que deben ser respetadas. Estos incluyen el reconocimiento de los derechos de las personas que dependen de los bosques, y el objetivo de garantizar que los pueblos indígenas y las comunidades locales acepten, participen y se beneficien de los proyectos de REDD +.

Los beneficios sociales pueden surgir de una gama de actividades, que pueden ocurrir fuera de los bosques, por ejemplo, mediante el aumento de la productividad agrícola sin cortar más árboles. Muchos grupos indígenas ahora dan la bienvenida a REDD + y creen que ha ayudado a fortalecer sus derechos. Y en lugares donde REDD + está en funcionamiento, como el estado de Acre en la Amazonía brasileña, los pequeños propietarios, las comunidades y los pueblos indígenas ya se están beneficiando.

REDD + no es, por supuesto, una bala de plata. Pero es un arma clave en nuestro arsenal climático, y es fundamental para realizar una deforestación cero y aprovechar las inversiones en agricultura y silvicultura sostenibles en el contexto del desarrollo de bajas emisiones. A medida que las conversaciones sobre el clima de la ONU en Bonn llegan a su fin, apoyar la conservación de los bosques es una de las cosas más importantes que la UE puede hacer para lograr su clima y sus objetivos de desarrollo sostenible.

 

 

Peter Graham es Director General de Políticas e Investigación en Climate Advisers. Anteriormente dirigió el programa forestal y climático de WWF, copresidió las negociaciones en la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático y fue el principal negociador y asesor de políticas de Canadá sobre REDD +.

Jos Cozijnsen fue un delegado holandés hasta las conversaciones sobre el clima de Kioto. Desde entonces, ha trabajado como abogado consultor asesorando a empresas, ONG y gobierno sobre el comercio de emisiones y las actividades de REDD +.

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